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為什麼美國腫瘤專科醫師不跟罹癌感染者討論 HIV?

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一項探討美國腫瘤專科的醫師如何處置罹患癌症的 HIV 感染者治療的質性研究發現,美國的腫瘤專科醫師基於保密原則,很少跟罹患癌症的 HIV 感染者討論 HIV 感染與癌症之間的關連性。除此之外該研究亦發現,大多數的腫瘤專科醫師沒有接受過 HIV 相關的訓練、在面對感染者時不會提供有差別的醫療照護,以及腫瘤專科醫師會定期與該患者的感染科醫師溝通等現象。

有時候我會想:「我們是否對醫師產生了過度的期待?」

會這樣說,是因為發現自己有時會理所當然的覺得「醫師一定會注意到這個」、「醫師當然有受過相關訓練」這樣的理所當然,一直到處理《我的牙科就診經驗》專題報導時,才突然發現這一切並不應該理所當然。

舉例來說,醫師們在當醫學生時受到的教育或準則,可能已經是基於很久之前的研究制訂出來的標準。隨著時間變化,可能已經有更多研究及證據支持完全不同的想法。不僅如此,醫師們在選定自己的專科後,幾乎會把所有的心力投注在自己的專科領域,可能就很難有機會再深入了解其他專科的範疇。

這篇研究報導提到的,或許正是這樣的落差:醫師可能對該疾病沒那麼熟悉、或有其他顧慮,而病患也在某一程度上期待醫師無所不能的治療所有的疾病。

如果現實就是存在這樣的落差,那身為病患的我們有沒有可能在遇到醫師時,盡可能鼓起勇氣把自己心中的疑問說明清楚?雖然問了不必然可以獲得完整的回應,但至少可以是個對話的開始。誠如這篇研究報導中某位腫瘤專科醫師提到的:「如果有病患問我這類的問題,我可能就會比較積極一點去研究相關的議題…」

「醫病關係」有時其實很互相。

下列醫藥資訊引用及翻譯自 nam aidsmap: Cancer specialists not making decisions based on HIV status, but also not discussing HIV with patients

本文章經愛知識 iKnowledge依編輯所在地醫療現況及閱讀習慣進行編輯及改寫

許多研究指出,與一般大眾相比,HIV 感染者罹患癌症和死於癌症的風險較高。美國相關數據亦顯示,「癌症」是造成 HIV 感染者非愛滋病死亡的主因。

造成上述差異的其中一個原因,是 HIV 感染者未接受妥善且充足的癌症醫療照護所致。先前一項針對腫瘤專科醫師進行的調查指出,有將近四分之一接受訪談的該科醫師指出,即使該名感染者體內病毒量控制在良好狀態,他們也不會為 HIV 感染者提供常規治療。該研究同時也發現有些對感染者的刻板印象普遍存在腫瘤專科醫師之間,例如認為 HIV 感染者不會乖乖的接受治療、或覺得感染者接受腫瘤相關治療後的治療效果不佳。

關於這個研究

在這樣的背景狀態下,這個質性研究希望透過與腫瘤專科醫師的深入訪談,藉以了解腫瘤專科醫師們對 HIV 感染者癌症治療的知識、態度及臨床處置,這三個方面的現狀。研究人員在 2019 到 2021年間,訪談了 25 位腫瘤專科醫師。

這 25 位研究對象的背景資料如下:

  • 這 25 位醫師在接受訪談的前兩週內,都曾為感染癌症的 HIV 感染者看診
  • 當中有 20 位在醫學中心或教學醫院工作,5 位在社區診所工作
  • 56% 的研究對象專攻放射腫瘤學、24% 專攻外科腫瘤學、20% 專攻內科腫瘤學。
  • 超過一半的研究對象是女性
  • 超過一半的研究對象是白人、四分之一為亞裔

研究結果

這 25 位腫瘤專科醫師都沒有接受過如何為 HIV 感染者提供癌症診治的正式教育或訓練。大多數的研究對象表示他們是透過臨床實務學習如何幫 HIV 感染者治療癌症,而其他的研究對象則私下自行閱讀相關的研究及資料。

這些腫瘤專科醫師很少跟罹患癌症的感染者深入討論 HIV 及癌症兩者間的關聯。其中一個主要的原因是擔心在幫感染者診治時,不小心讓感染者的身份被曝光。

也有些研究對象反應在為感染者診治的過程中,從未被問過與 HIV 相關的問題。

從訪談中發現,有不少的研究對象似乎將感染 HIV 看做一般慢性病。但即便如此,仍有許多研究對象認為,相較於其他病患,HIV 感染者似乎需要更多的社工介入及經濟支持。
有些研究對象會將每一位罹患癌症的感染者轉介給社工,但也並非每一位研究對象都認同這樣的作法。
整體而言,有 92% 的研究對象會跟病患的感染科醫師包持聯絡。但除非他們有不清楚或需要進一步討論的地方,不然他們不會主動跟感染科醫師聯繫。
腫瘤專科醫師沒有明確的與感染者討論 HIV 對癌症病情影響的這個現象令人感到擔憂。重視疾病污名化及確保病患的個人隱私是件好事,但更重要的是要將每一位 HIV 感染者視為獨立的個體

總結

令人欣慰的是,參與該研究的研究對象不像先前的調查那樣,會給予 HIV 感染者有差別的醫療照護,或甚至拒診。然而,腫瘤專科醫師沒有明確的與感染者討論 HIV 對癌症病情影響的這個現象令人感到擔憂。重視疾病污名化及確保病患的個人隱私是件好事,但更重要的是要將每一位 HIV 感染者視為獨立的個體,而不是直接套用既存的刻板印象。

研究人員建議應該將 HIV 感染者的醫療現況及準則,納入腫瘤專科醫師的相關教育訓練中,除此之外,也應該納入腫瘤治療指引中。

參考資料:
Henry V et al.Improving cancer care for people living with HIV: a qualitative study of provider knowledge, attitudes, and practice. International Journal of Radiation Oncology, Biology, and Physics, 116: 60-67, May 01, 2023 (open access).

doi: 10.1016/j.ijrobp.2023.01.045

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