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「藥愛」議題從不同單位與介入角度,存在著「戒除藥癮」跟「減少傷害」兩種介入措施。然而從用藥到復元是相當漫長的歷程,「減少傷害」在使用者尚未將「戒除藥癮」做為自我目標的階段提供了對應的介入。那麼,如果科技應用可以應用於疾病預防,那在藥愛減害的議題上是否也有機會補足現有介入措施的缺口?

本文章由愛知識 iKnowledge 訪談成功大學公共衛生研究所 莊佳蓉副教授後撰稿、編輯

科技發展與時代觀念轉變,帶動Grindr、Hornet、JD、探探、Tinder等交友軟體的繁盛成長,當你不喜歡孤獨的感覺,可以透過交友軟體選擇視訊聊天、即時約會等方法擺脫寂寞感,似乎都能找到一絲絲的慰藉,而在便捷的交友模式下,倘若進一步的親密關係出現了忘記戴套、不在預料之內的性愛…等意外,就可能會讓自己增加感染HIV的風險,因此這幾年暴露愛滋病毒前預防性投藥(PrEP),也就成為公衛端推廣定期篩檢外的另一個重點。

但由於許多人主要採用依需求時使用(on-demand,也可稱為「前二後一加一」)吃法,而人所存在的健忘體質,可能造成漏藥狀況而影響保護效果,因此長年研究如何將科技應用在公衛端的成功大學公共衛生研究所副教授 莊佳蓉,便跟研究團隊設計了一款名為UPrEPU 阿普的手機APP軟體,希望能協助PrEP的使用者,透過手機APP紀錄個人服藥狀況以獲得用藥時間的提醒,降低因為漏藥而造成的感染風險。

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科技從日常生活到醫療領域的應用,像是:穿戴裝置、智能手錶,或打開手機APP商店中,也存在著琳瑯滿目可以協助人們監控健康狀況所設計的APP,但是否真能為人們帶來「自主管理」的健康行為?莊佳蓉副教授表示,我們特意在功能設計上加入了類似「花名冊」的概念設計,透過使用者自己紀錄每次約會跟性行為時間,更清楚自己的性行為頻次與模式,進而可以幫自己預先規劃備藥並找到最適合自己的服藥方式。

這種感覺就像寫日記一樣,讓服藥提醒這件事情,變成是一種日常生活,另外在阿普上也會不定期的推出獎勵機制,提供額外的動機與支持,期待可以幫助使用者透過阿普這個科技介面,自主管理自我健康並降低忘了服藥帶來的風險。

手機交友的蓬勃發展,也間接發展出不同於以往的手機交友「藥愛」文化及人際互動模式。所謂的藥愛(Chemsex)指的是「使用藥物來輔助性行為」的過程,通常是能引起明顯性快感、慾望,或解除抑制的藥物。這些藥物以前可能需要透過特定管道及特定地點才能取得。手機交友模式的興起與被廣泛應用,也讓這些藥物的相關訊息在使用手機交友的過程中,出現在手機交友軟體使用者的生活中。

目前針對這個議題,從不同單位與介入角度,存在著「戒癮」跟「減害」兩種不同的介入措施,其中的「減害(Harm Reduction)」則提供了藥物使用者在從使用逐步邁向復元的歷程中,在尚未將「戒癮」做為自我目標的狀態下,依舊能夠透過正確的衛教知識、降低對藥物依賴的措施等,從減少藥物的傷害出發,逐步邁向復元之路。

莊佳蓉教授認為,性行為使用藥物助興,在不同族群都是行之有年存在的議題,但若已經重度依賴的「藥愛」狀態,想要戒癮會是一條很漫長的路,UPrEPU 阿普透過個人輸入使用資料的反饋獲得用藥提醒,以協助防治HIV疾病的發生,在符合人性的思考下,如果科技介面也能以陪伴的角度介入提供「藥物減害」措施,例如:提供錯誤的訊息更正、破解一些莫名的都市傳說、提供藥愛行為發生前先設定求助簡訊,並讓系統在指定時間送出求助….等功能,阿普UPrEPU這個APP也許也能協助補足醫護與社工人員無法介入、觸及的缺口,用科技協助減少、降低傷害。

藥愛對許多人來說有著許多不同的使用動機,在不同動機的使用後,確實可能為生理跟心理帶來不同程度的影響與傷害。使用者在面對這些影響及傷害時,不論是找尋友善民間團體、醫療單位、同儕團體,都能讓使用者找到適合自己的因應方式。是否也能藉著科技的無聲陪伴,在不同的階段選擇自己能夠接受的應對方式,「科技減害」也是值得大家持續關注的發展議題!

參考資料:
新滋識暴露前預防性投藥的常見問題 FAQs about PrEP https://knowhiv.org/news/view/pulu-chian-yufang-sing-touyao-de-changjian-wunti%20%20%20%20faqs-about-prep

An object-oriented analysis of social apps, syringes and ARTs within gay Taiwanese men’s chemsex practices. Huang, P., Du, S. C., Ku, S. W. W., Li, C. W., Bourne, A., & Strong, C. (2023). An object-oriented analysis of social apps, syringes and ARTs within gay Taiwanese men’s chemsex practices. Culture, Health & Sexuality, 1-16.

https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/13691058.2023.2228859